Air Berlin: Bundeskartellamt kritisiert Lufthansa für Preisgestaltung

Nach der Air Berlin-Insolvenz stiegen die Preise für Inlandsflüge, jetzt rügt das Kartellamt die Fluglinie. Der Konzern könne sich nicht “hinter Algorithmen verstecken”.

Im Streit um womöglich überhöhte Ticketpreise hat das Bundeskartellamt die
Fluggesellschaft Lufthansa kritisiert. Die Argumentation der Lufthansa, wonach
sie das Tarifsystem nicht verändert habe, sondern mithilfe des computerbasierten
Preissystems automatisch angeglichen habe, sei nicht
stichhaltig. “Solche Algorithmen werden ja nicht im Himmel vom lieben Gott
geschrieben”, sagte der Präsident des Bundeskartellamts, Andreas Mundt,
der Süddeutschen Zeitung. Unternehmen könnten sich “nicht hinter Algorithmen
verstecken”.

Im Zuge der Insolvenz von Air Berlin sind die Flugpreise für manche
Inlandsverbindungen nach Experteneinschätzung um bis zu 30 Prozent gestiegen. Die
Wettbewerbsbehörde hatte bereits Ende November angekündigt, dass sie die stark
gestiegenen Preise für Inlandsflüge untersuchen wird. Das Kartellamt prüfe nun “sehr genau, ob die
Preise wirklich so stark gestiegen sind, wie viele sagen”, sagte Mundt.
Danach entscheide sich, ob es auch ein Verfahren gebe.

Die Lufthansa begründete den jüngsten Preisanstieg mit der erhöhten
Nachfrage bei gleichzeitig reduziertem Angebot. Seit der Insolvenz von Air Berlin habe sich das Angebot dramatisch verknappt,
jeden Tag fehlten 60.000 Sitzplätze. Lufthansa ist seitdem auf
vielen Strecken als einziger Anbieter unterwegs und verzeichnet eine deutlich
höhere Auslastung ihrer Flugzeuge. Teilweise bietet die Fluggesellschaft mehr
Verbindungen an und setzt größere Maschinen ein.

Auch hatte Lufthansa angeführt, dass die eigene Billigtochter Eurowings
zusätzlich Strecken bedienen werde, was zu sinkenden Preisen führe. “Wie
ernst wollen Sie das nehmen? Das wäre doch das erste Mal, dass sich ein Konzern
selbst echte Konkurrenz macht”, sagte Mundt dazu. “Ich habe
jedenfalls noch nie einen Markt gesehen, auf dem es keinen Wettbewerb gibt,
aber die Preise niedrig sind und die Innovationen groß.” Er kenne aber
“mannigfaltig Fälle, bei denen die Preise explodiert sind, nachdem es
keine Konkurrenz mehr gab”.

Die Lufthansa selbst erklärte, “derzeit Gespräche mit dem Bundeskartellamt” zu führen, machte aber keine weiteren Angaben.

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